28 de maio de 2020

Crianças

Baleias tinham pés

As primeiras baleias viveram há 47 ou 41 milhões de anos e eram nadadoras que ainda tinham pés.

Crianças 11/01/2020 - Repórter: da Redação
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Pouca gente sabe que a baleia, por ser mamífero, descende de seres que andavam na terra e foram retornando às águas até ficarem parecidos com os peixes. As primeiras baleias viveram há 47 ou 41 milhões de anos e eram nadadoras que ainda tinham pés. A partir de 37 milhões de anos atrás, elas se tornaram-se nadadoras movidas a cauda.

Embora esqueletos muito antigos sejam encontrados na África, Ásia e Américas, uma região do deserto do Egito, Wadi Al Hitan, ou Vale das Baleias, é onde mais se encontraram ossos, tanto que se tornou um Patrimônio Mundial da UNESCO. E foi em 2007 que descobriram um esqueleto quase completo.

Era um fóssil de nova espécie de baleia. Foi um passo importante para entender a evolução da locomoção desses animais que saíram da terra e passaram a viver no mar. A nova espécie data de cerca de 35 milhões de anos. A criatura parece ter sido bem adaptada para nadar através da ondulação do meio do corpo e da cauda, como os crocodilos nadam hoje.

A descoberta está detalhada em um artigo publicado em 11 de dezembro do ano passado numa revista especializada. O fóssil pertence a uma época geológica que começou há 56 milhões de anos e terminou 33,9 milhões de anos atrás. A forma corporal dessa baleia é semelhante à de outras baleias antigas de seu tempo.

Os pesquisadores sugerem que um estilo de natação ondulatório pode representar um estágio de transição entre a natação a pé das baleias precoces e a natação por cauda das baleias modernas.

Adaptação de texto de Mário Eugênio

Saturno
 



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